据报道“少年护工”之痛折射日本老龄化社会烦恼

日本有个专门的词语“少年护工”,指那些一边上学、一边看护家人的未成年人。

麻衣姑娘高二那年成为一名少年护工。爷爷罹患癌症、奶奶老年痴呆、父母工作繁忙,麻衣常常白天跑医院为爷爷办各种手续,晚上在家陪伴奶奶。因为家庭负担重,麻衣退出了学校乐团的活动,上学也常常迟到早退,成绩一路下滑。最终,麻衣不得不放弃第一志愿录取的外地国立大学,选择了离家近的当地高校。

老龄化社会的负担到底有多重?年轻人承担的压力到底有多大?日本厚生劳动省和文部科学省针对1350所公立初中及全日制高中进行的在线调查显示,在家庭中承担护理任务的初中生占比为5.7%,高中生为4.1%。

日本广播协会(NHK)公布的一项调查显示,家庭护理负担已累及高中生升学就业。NHK对埼玉县公立高中进行的调查显示,超过三分之一的学校存在学生受困于家庭护理负担的情况,至少46所高中的126名学生认为照看家人对其升学与就业产生了极大压力,其中44人表示不得不因此放弃自己的理想选择。

大阪齿科大学教授滨岛淑惠指出,这只是冰山一角。也有其他教师在调查中表示,实际受困于家庭护理的学生人数可能更多。在那些因交不起学费等经济问题而放弃升学的孩子中,或许也存在少年护工问题。

众所周知,率先进入老龄化社会的发达国家通常都有比较成熟的制度设计。日本除养老保险和医疗保险制度外,1997年还正式出台了“护理保险法”,2000年起正式确立实施护理保险制度。护理保险与养老保险、医疗保险一起,并称为日本应对老龄化社会的“三大法宝”。

在日本,包括长期居住的外国人在内,年满40周岁就须加入护理保险。老年人在自理能力受限时,可根据身体的不同状况享受不同等级的援助或护理服务,包括上门援助服务、居家护理服务及入住养老福利设施等。

不过,随着人口结构的不断恶化,这些曾经让日本国民安心和自豪的优厚福利正受到挑战。老龄化形势日益严峻不仅导致老年人领取年金的时间延长、医疗和护理开支相应加大等财政问题,也带来更多经济社会问题。

日本护理保险制度确立20年来,尽管经历多次改革调整,仍有很多环节需要细化和完善,护理保险制度建设仍然任重道远。

根据厚生劳动省数据,近年来日本每年由于需要护理家人而被迫离职的人数在10万人左右。经济产业省估算显示,每年因此造成的相关经济损失约为6500亿日元(1美元约合108日元)。

滨岛说,由于日本现行的社会化护理援助制度并不完备,家庭护理不得不主要靠家人和孩子。在日本这样相对固化的社会中,如果孩子在升学和就业的关键时刻掉了队,今后的人生将受到很大影响,有可能成为社会问题。她认为,日本应积极构筑不依赖家人的护理援助体系。

针对少年护工问题,滨岛指出,需要进一步完善路径,将公共机构的各种援助信息更好传达至有需要的人。可在学校设立相关咨询窗口,通过学校社工打通学校与福利机构的通道,帮助受困的青少年获得相应福利援助,以尽快脱困。

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