9月25日英国媒体分析起诉开枪的美国警察为何那么难

9月25日,BBC网站发布了一篇题为《美国警察暴力纠纷:为什么起诉开枪的警察这么难》的报道。内容摘录如下:

肯塔基州的黑人妇女布伦纳·泰勒(BrennaTaylor)被袭击她家的警察开枪打死的事件涉及三名警察。其中只有一人被起诉,但起诉的原因与她的死亡无关。为什么在美国警方发生致命枪击事件后,只有少数警察被起诉?

警官布雷特·汉克森面临三项“危及他人安全”的指控,因为他向邻近的公寓开枪,使泰勒的邻居处于危险之中。其他两名涉案警察没有受到指控——即使其中一人开枪打死了泰勒——因为泰勒的男朋友把他们误认为入侵者,先开枪打死了他。

据《华盛顿邮报》报道,美国警察每年开枪打死约1000人。这些事件大多没有泰勒事件那么有争议,可能发生在警察自己被枪杀的时候。然而,在警方过度使用武力的悲剧事件发生后,最终被检控或定罪的情况非常罕见。理由如下。

虽然美国各州规定警察可以做什么的法律各不相同,但警察应该遵守的最普遍的标准是,他们使用武力应该“客观合理”。这意味着警官有合理的理由相信某人在那一刻即将受到伤害。

这个标准越来越受到质疑,因为它给了警察太多的回旋余地,尤其是“合理”一词可以有广泛的解释——一个警官相信当时有人有危险,即使事后没有危险,也可能就足够了。

俄亥俄州鲍林格林大学的教授菲利普·史汀生说:“在这种情况下,警察总是占据着发言权,旁观者的意见往往被忽视。这些报告中对事实的描述有时与视频证据不一致。"

当地检察官在是否起诉警察方面几乎有无限的自由裁量权,如果他们认为开枪是正当的,他们不会起诉。检察官每天在大量案件中与警方密切合作。本杰明·卡多佐法学院助理教授凯特·莱文(KateLevin)表示,这可能会导致一些优待,法官和陪审团也可能对警方有信任,不太可能怀疑警方的说法。

警察工会是美国最强大的工会之一,随着时间的推移,一些工会在警察的合同中写入了各种条款,可以在死后推迟调查程序,如在即将进行的调查之前提前警告警察。

警官也享有有限的豁免权。人们普遍认为,有了这种保护,警察很少需要担心他们行动的后果。

莱文说:“我们确实花了太多时间关注起诉和监禁个别警官,但没有花足够的时间进行大规模的系统改革。”

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